Питахайя (питайя, драконий фрукт, драгонфрут)

Питахайя — это распространенное наименование уникальных плодов некоторых разновидностей кактусов, объединенных в два рода (Stenocereus, Hylocereus). Известно и другое не менее известное название — питайя. В англоязычных странах диковинные экзоты называются dragon fruit, что в дословном переводе звучит как драконий фрукт.

Что такое питахайя

Сложно представить такое многообразие названий, как у плодов питахайи. В России встречается такое их наименование, как драгонфрут. В разных странах можно услышать, что эти фрукты называют паттайя, а также драконий глаз или сердце дракона.

Удивление вызывает уже сам внешний вид драгон фрукта, который выглядит, как большая шишка, напоминающая по конфигурации яйцо, весом до 180-800 грамм насыщенного малинового или желтого цвета. Кожура у него плотная с характерными листовидными чешуйками, обусловившими сравнение с драконом. Кожицу легко можно отделить от мякоти, внутри которой располагаются мелкие семена черного цвета.

Что такое драконий фрукт?

Ценится драконье сердце за нежный вкус, который имеет определенный аромат у каждого вида питахайи:

  • Гилоцереус волнистый больше известен, как красная питахайя из-за соответствующей окраски кожуры. Обладает Hylocereus undatus малонасыщенным вкусом белой мякоти с легким травяным ароматом.
  • Желтая питахайя считается наиболее сладкой разновидностью. Белая мякоть Hylocereus megalanthus также отличается выраженным ароматом. Ее вкусовой букет похож на банан в сочетании с киви.
  • Костариканская разновидность паттайи при красной кожуре обладает красно-фиолетовой сердцевиной. На вкус Hylocereus costaricensis влияет насыщенность окраски (чем она интенсивнее, тем более выраженным становится аромат).
Костариканская разновидность фрукта
Костариканская разновидность фрукта

Где и как растет драконий фрукт

Представляет собой растение глаз дракона эпифитный кактус, имеющий лианообразные вьющиеся стебли. При помощи корешков, располагающихся на всей поверхности стеблей, гилоцереус прикрепляется к рядом растущим деревьям, используя их в роли опоры.

Родиной драконьего глаза является Южная Америка. В настоящее время растет питахайя в Индонезии, Вьетнаме, Японии. А также занимаются выращиванием питайи в Китае, Малайзии, Израиле. Активно культивируют уникальное растение на севере Австралии, Филиппинах, в Шри-Ланке, Мексике. Чтобы вырастить драконий фрукт, потребуется сухой климат, приближенный к тропикам, и умеренные осадки.

Растение, на котором растут плоды питайи
Растение, на котором созревают плоды

После окончания периода цветения первые плоды появляются через 35-55 дней. При оптимальных условиях на протяжении года могут повторяться около пяти урожайных циклов, но настоящий сезон драгон фрукта в Таиланде начинается в июле. В этот период уникальные плоды отличаются особенной сочностью.

Состав и калорийность питайи

В состав мякоти экзотических фруктов питахайи входят витамины B, железо, аскорбиновая кислота, калий, клетчатка. Съедобные маслянистые семечки богаты мононенасыщенными жирами. Присутствует в них Омега-3.

Калорийность мякоти драконьего фрукта невысокая. Ее показатель составляет примерно 50-60 ккал из расчета на 100 грамм продукта. Низкое количество калорий объясняется наличием в плодах всего 0,4 % жиров. Концентрация белков равняется 1,1 %, углеводов — 11 %, воды — 87 %.

Полезные свойства питайи

Присутствие в составе драконьего фрукта разнообразных важных для жизнедеятельности организма соединений обусловливает следующие его лечебные свойства:

  • противовоспалительные;
  • слабительные;
  • антиоксидантные;
  • иммуностимулирующие.
Желтая питахайя
Желтая питахайя

Проявляются полезные свойства питахайи в замедлении возрастных изменений, укреплении нервной системы. Регулярное употребление сочной мякоти снижает раздражительность, улучшает настроение, устраняет бессонницу, активизирует умственные способности.

Плоды драгонфрута способствуют понижению концентрации холестерина, улучшению зрения. Оказывают помощь при гипертонии, регулируют уровень сахара, усиливают иммунитет, устраняют запоры. Позволяют нормализовать кишечную деятельность, содействуют выведению вредоносных токсических соединений и шлаков.

Полезен драконий фрукт в роли профилактического натурального средства от заболеваний сердца и сосудов. Семечки интенсифицируют выздоровление при аутоиммунных патологиях. Присутствующий в красной мякоти гилоцереуса пигмент ликопин признается результативным элементом, предупреждающим развитие рака простаты.

При наружном применении питахайя помогает бороться с прыщами. В сочетании с медом, огурцом успешно лечит солнечные ожоги, увлажняет кожу, возвращает ей эластичность, сглаживает морщины.

Вред и противопоказания питахайи

Прежде чем вводить в рацион драконий фрукт, оценивают не только его пользу, но и вред для организма. Основные противопоказания — это индивидуальная непереносимость и возраст до трех лет.

Как растет фрукт драконье сердце?
Плантации драконьего глаза

Впервые пробуя экзотические плоды, следует ограничиться небольшой порцией, чтобы проконтролировать реакцию организма. Если аллергические проявления не возникают, можно включать питахайю в рацион. Иногда при чрезмерном употреблении вкусной мякоти возникают побочные явления в виде изжоги, метеоризма, диареи.

После употребления большого объема коста-риканской питахайи может наблюдаться покраснение мочи — псевдогематурия, что является безвредным явлением для организма и быстро проходит.

Применение драгон фрукта

Из экзотических плодов драконьего глаза в Испании изготавливают национальный напиток, соединяя его с соком лайма. В Мексике питахайя является одним из видов сырья для производства ликеров и вин.

Как резать фрукт питайя?

На некоторых территориях бутоны лианообразных кактусов служат заваркой для пикантного ароматного чая. Несъедобная кожура фруктов находит широкое применение в косметической сфере, где является сырьем для гелей для душа, разнообразных видов крема, жидкого мыла, шампуня. На ее основе готовят омолаживающие маски.

В кулинарии из драконьего фрукта готовят цукаты, мармелад, джем, мороженое, варенье, конфеты. Используют в роли украшения блюд, включают в состав салатов, кремов, соусов, йогуртов. Вкус питайи великолепно гармонирует с мясом, рыбой, овощными блюдами, сыром, яйцами.

Как чистить, резать и есть драконий фрукт

Мякоть питахайи едят преимущественно в свежем, слегка охлажденном, виде. Перед подачей на стол экзотический фрукт предварительно рекомендуется почистить. С этой целью верхний конец срезают, а затем кожицу аккуратно стягивают вниз. Освободившуюся сердцевину выкладывают на тарелку и нарезают дольками.

Чтобы правильно кушать драконий фрукт, можно его не чистить, а просто разрезать в кожуре пополам. Затем выбирают сочную мякоть ложкой. Семечки нужно разжевывать.

Как едят драгонфрут?

Употреблять легкоусвояемые фрукты дракона рекомендуется между приемами еды, ориентируясь на первую половину дня, что позволит обеспечить организм необходимой энергией.

Как выбрать и хранить питахайю

При покупке драконьего фрукта важно подобрать качественный спелый плод. Критерием должно служить состояние кожуры.

Обратите внимание, что поверхность кожицы не должна иметь пятен, сухих участков, повреждений, зеленой окраски на кончиках чешуек. При надавливании на вызревший плод ощущается, что он не твердый, а слегка мягкий.

Чтобы не выбрать перезревший плод, учитывают, что его выдают коричневые отметины на поверхности, морщинистая кожица, излишняя мягкость.

Хранить неочищенный драконий фрукт можно в холодильнике, но не дольше недели. Наибольшую сочность и пикантный аромат имеют свежие плоды, поэтому при возможности едят их сразу после покупки, предварительно слегка охладив.

Длительную перевозку спелые плоды питахайи переносят плохо, поэтому во многих странах практически не удается полакомиться экзотическим фруктом. Однако, если есть возможность побывать в местах, где выращивается этот вид кактуса, обязательно стоит включить драконий фрукт в ежедневный рацион, чтобы получить не только приятные вкусовые ощущения, но и улучшить состояние здоровья.

Ссылка на основную публикацию