Марула (склерокария эфиопская)

Марула – экзотический фрукт, который в Африке любят не только люди, но и животные, а экспорт плодов в другие страны приносит значительные средства в бюджет государства.

Что такое марула

Растение, на ветвях которого растут сладкие тропические плоды, относится к семейству Анакардиевые. Это дерево, высота которого может достигать 20 метров. Ствол прямой, кора серая с выпуклыми наростами. Крона пышная, раскидистая. Ветки с серо-зелеными мелкими листьями гибкие и длинные.

Плодовое дерево склерокария эфиопская

Плодоношение растения наступает весной. Перед этим оно покрывается цветками. Дерево двуполое, цветет женскими и мужскими цветками. Женские цветы мелкие, красно-фиолетовые, а мужские – крупные, светло-розовые, собранные в кисточки.

Плоды небольшие, внешне похожи на сливу. Мякоть сладкая, водянистая белого цвета, пахнет скипидаром. Недозрелые плоды имеют зеленоватый оттенок, у спелых кожура желтая. Внутри находится одна большая косточка. Она съедобная, употребляется в пищу в свежем виде или обжаренной. В косточке содержатся семена, из которых может вырасти новое растение.

Как выглядит фрукт марула

Растет марула фрут в Южной и Западной Африке, встречается на Мадагаскаре. Интересно, что для успешного плодоношения дерево должно расти на суглинистой почве, на песчаной местности цветение и завязь плодов не происходит.

Плоды склерокарии могут оказывать пьянящее действие. Перезревая, они начинают бродить и вырабатывают спирт. Учитывая, что их любят не только люди, но и слоны, жирафы, обезьяны, в Африке нередко встречаются пьяные животные.

Известен случай, когда в 1964 году в одном из национальных парков африканского континента несколько тысяч слонов, объевшись марулы, бродили по окрестностям в состоянии эйфории и даже устраивали погромы в населенных пунктах.

Пьяные слоны после употребления марулы
Пьяные слоны после употребления марулы

Но животные не только употребляют плоды, но и способствуют их распространению – косточки часто встречаются в слоновьем навозе.

Дерево марула имеет и другое название – склерокария. Существует три вида: sclerocarya birrea, sclerocarya multifoliolata, sclerocarya caffra.

Состав и калорийность плодов

Фрукт марула очень сладкий, но его без опаски могут употреблять даже те, кто следят за фигурой и постоянно находятся на диете. В 100 г продукта всего 48 кКал. Пищевая ценность африканского фрукта определяется содержанием:

  • белков – 28 г;
  • жиров – 5,3 г;
  • углеводов – 3,7 г;
  • пищевых волокон – 2,9 г.

Мякоть содержит всего 4 мл воды, в жаркий день плоды способны утолить жажду.

Состав плодов выводит их в лидеры по содержанию полезных веществ, микроэлементов и витаминов. В маруле содержатся тиамин и рибофлавин, а по содержанию витамина С они в восемь раз превосходят апельсин.

Плоды марулы богаты микроэлементами, которые необходимы для нормального функционирования человеческого организма. В огромных количествах в них содержатся фосфор, калий, кальций и магний.

Мякоть плодов марулы

Полезные свойства марулы

Благодаря высокому содержанию витаминов, африканский фрукт – лучшее средство при авитаминозе. Его употребление помогает усилить защитные силы организма, активизировать мозговую деятельность, избавиться от повышенной утомляемости, нормализовать сон.

Известны и другие полезные свойства продукта:

  • Нормализует обмен веществ. Содержание калия способствует синтезу белков, жиров и углеводов.
  • Употребление фрукта помогает работе почек, полезно для гипертоников.
  • Помогает поддерживать работу сердечно-сосудистой системы. Марула – отличное профилактическое средство, предупреждающее возникновение инфарктов и инсультов.
  • Усиливает сопротивляемость организма вирусам и бактериям. Витамин С способствует повышению иммунитета, а магний участвует в биохимических процессах.
  • Укрепляет костную ткань. Регулярное употребление плодов оказывает положительное действие на строение костей, состояние зубов и ногтей.
  • Улучшает качество крови. Железо, содержащееся в мякоти и кожуре, помогает в выработке эритроцитов.
  • Продлевает молодость. Благодаря антиоксидантным свойствам улучшается состояние кожи, выводятся соли, токсины, нейтрализуются свободные радикалы.
  • Положительно влияет на мужское здоровье. Высокое содержание цинка оказывает благотворное действие на выработку мужских половых гормонов, здоровье простаты, потенцию.

Фрукт марула – один из немногих, который не только можно, но и нужно есть людям с сахарным диабетом. Употребление плодов помогает снизить уровень холестерина и сахара в крови. А низкая калорийность продукта делает его полезным для людей с ожирением.

Плоды марулы

Полезна не только мякоть фрукта, но и его косточки, а также кора и листья. Косточки являются источником растительного протеина и олеиновой кислоты. Их используют для приготовления масла, которое используется не только в кулинарии, но и в косметологии.

Возможный вред и противопоказания

При чрезмерном употреблении продукта, может повыситься газообразование и появиться чувство вздутия живота. Не рекомендуется употреблять фрукт аллергикам. Негативная реакция проявляется в появлении кожного зуда, сыпи, диарее.

Применение

Экзотический фрукт составляет основу питания жителей Африки. Использование марулы в национальной кулинарии очень обширно. Мякоть используется для приготовления вторых и первых блюд, коктейлей, желе, сладостей и даже алкогольных напитков. Самый известный из них – ликер «Амарула» со сливочно-маруловым вкусом и фруктовым запахом. Кожицу африканского фрукта заваривают, получается нечто, напоминающее кофе. Также готовят чай из коры плодового дерева.

Ликер "Amarula"
Ликер “Amarula”

Растение и его плоды нашло применение и в других сферах. Из волокон коры фруктового дерева изготавливают крепкие, не поддающиеся гниению веревки и канаты. Аборигены изготавливают из древесины различные сувениры, статуэтки, предметы быта.

Наиболее популярно использование африканского фрукта в косметологии в производстве средств для ухода за кожей. Масло марулы имеет мировую известность. Оно входит в состав увлажняющих кремов и средств «Anti-Age». Масло марулы усиливает процесс регенерации клеток кожи, поэтому оно эффективно для устранения растяжек, в борьбе с морщинами и старением кожи.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector